Памела Колман Смит была художником и оккультистом, создавшим культовую колоду Таро

Почему никто никогда не слышал ее имени?

Памела Колман Смит в октябрьском номере журнала The Craftsman за 1912 год
Памела Колман Смит в октябрьском номере журнала The Craftsman за 1912 год.

Выставка в Музее американского искусства Уитни подчеркивает ее вклад в развитие модернизма.

Она самая известная в мире оккультная художница, но ее имя почти неизвестно.

Такова загадка Памелы Колман Смит (1878–1951), художницы, писательницы и мистика начала ХХ века. Смит создала мечтательные, вдохновленные символистами акварели, которые завоевали ее признание в юности, в том числе три успешные выставки в знаменитой нью-йоркской галерее Альфреда Штиглица, 291, где она была первым нефотографируемым художником, устроившим выставку.

Она также была близким другом писателя Дракулы Брэма Стокера, поэта Уильяма Батлера Йейтса и актрисы и художественной музы Эллен Терри, для которых Смит создавал иллюстрации и декорации.

Тем не менее, самым значительным художественным вкладом Смит, несомненно, стал ее дизайн колоды Таро Райдера-Уэйта. Созданный в сотрудничестве с мистиком и ученым А. Э. Уэйтом, Смит создал образы мифических архетипов в стиле ар-нуво на ярком монохроматическом фоне. Выпущенная в 1909 году, колода сейчас считается стандартным набором, тиражом более 100 миллионов экземпляров. Образы Колман Смит стали синонимом самого Таро.

И все же на протяжении более века Смит оставалась совершенно незамеченной за свой вклад. Ее претензии на колоду были подтверждены только ее культовой змеиной подписью, монограммой, которую она создала, изучая японский дизайн, и которую она встроила в украшение каждой карты Таро.

Памела Колман Смит, Волна (1903). Собрание Музея американского искусства Уитни.
Памела Колман Смит, Волна (1903). Собрание Музея американского искусства Уитни.

«Таро — это визуальное устройство, и тем не менее визуальный художник, составивший их, затмил Уэйта, ученого, и Райдера, производителя», — сказала Мики Пеллерано, нью-йоркский художник, астролог и исследователь оккультной истории. Академики, при всей их инерции и корпоративизме, почему-то более приятны для публики и ценны для рынка, чем артистизм и дальновидность… мало что изменилось».

Но Смит постепенно завоевывает признание. На выставке «На заре новой эры: американский модернизм начала двадцатого века», которая в настоящее время представлена в Музее американского искусства Уитни, представлен полный старинный набор колоды Таро Райдера-Уэйта. Там же представлена «Волна», блестящий рисунок акварелью и тушью 1903 года. Однако место художницы в истории искусства все еще формируется, и ее вклад более сложен, чем простая история повторного открытия.

Памела становится Пикси

Памела Колман Смит. Изображение в свободном доступе.
Памела Колман Смит. Изображение в свободном доступе.

Родившись в Лондоне в семье американских родителей из высшего сословия, Смит прошла через изысканный и культурный круг, проведя свое детство в Нью-Йорке, а затем на Ямайке, где на нее глубоко повлияла фольклорная история этой страны. Смит вернулась в Нью-Йорк в 1893 году, поступив в Институт Пратта, хотя через два года она уехала, чтобы преследовать свои собственные интересы, а затем вернулась в Лондон после смерти матери.

Она была глубоко вовлечена в литературный мир, и ее ранние достижения включают иллюстрации к сборнику стихов Уильяма Батлера Йейтса (1898 г.), а также публикацию ее собственных произведений, рассказов Анэнси, сборника ямайских народных сказок и Widdicombe Fair. , иллюстрированная версия популярной английской народной мелодии.

К 1901 году она открыла еженедельный салон в своей лондонской студии и квартире и завела собственный журнал «Зеленый сноп», который редактировала, а также публиковала собственные стихи и иллюстрации. Она также посвятила себя миниатюрному театру, создавая ослепительные и миниатюрные декорации для игрушечных представлений.

Истории Аннанси особенно завоевали поклонников Смит и немного прославились. Смит играла с гендерными условностями, предоставляя женским персонажам в этих историях больше свободы действий, а иногда делая пол персонажей неоднозначным. Она также написала эти рассказы на ямайском диалекте, с которым была знакома с детства — нетрадиционное решение в то время.

Смит была широко известна как Пикси, прозвище, данное ей Эллен Терри и которое уловило что-то от ее неопределимого, озорного духа. Известно, что Смит часто носила развевающиеся одежды, а иногда и брюки. «Она переоделась в местные костюмы и носила перья в волосах и разноцветные ленты. Это было похоже на то, как будто она создала себя самостоятельно», — объяснила Барбара Хаскелл, куратор выставки Уитни.

Ее сексуальная ориентация и этнический состав также вызывали любопытство. Она много лет жила с Норой Лейк, своей спутницей и деловым партнером, с которой у нее, возможно, были романтические отношения. Другие предполагают, что Смит имел двухрасовое происхождение, его отец был англичанином-американцем, а мать ямайского или восточноазиатского происхождения, хотя существует не так много доказательств, позволяющих сделать какие-либо решительные выводы по этому поводу. Несомненно было то, что окружающие считали Смит «другой», что, в свою очередь, вдохновило ее подход к творчеству.

Ранняя слава и признание

Памела Колман Смит, Голубая кошка (1907). Собрание Альфреда Штиглица / Архив Джорджии О’Киф, Йельское собрание американской литературы, редкая книга Бейнеке и библиотека рукописей.
Памела Колман Смит, Голубая кошка (1907). Собрание Альфреда Штиглица / Архив Джорджии О’Киф, Йельское собрание американской литературы, редкая книга Бейнеке и библиотека рукописей.

В 1907 году Смит провела свою первую выставку в доме 291, на которой было представлено 72 акварельных картины. Эти работы были частично вдохновлены собственной синестезией Смит, при которой она испытывала зрительные ощущения, вызванные слуховыми импульсами (ее первый синестетический опыт произошел во время прослушивания Баха). Она организовала свои произведения для шоу с музыкальными отсылками, такими как увертюры, сонаты и концерты.

«В 19 веке существовала идея, что искусство является выражением бессознательного и что оно выявляет бессознательные иррациональные способы мышления о мире», — сказал Хаскелл. «Смит рисовала, слушая музыку, чтобы дать волю своему бессознательному, что на тот момент соответствовало миссии Штиглица».

Эта первая выставка стала коммерческим хитом, и в следующие несколько лет у Смита будет еще две выставки в галерее. Одиннадцать ее непроданных картин и рисунков остались в коллекции Штиглица и Джорджии О’Киф. В конце концов, однако, Штиглиц обратился к более мужскому видению модернизма, несколько разочаровав Смит.

Объятия оккультизма

Карты Таро из колоды Таро Райдера. Фото © Исторический фотоархив/CORBIS/Corbis через Getty Images.
Карты Таро из колоды Таро Райдера. Фото © Исторический фотоархив/CORBIS/Corbis через Getty Images.

С самого начала своей жизни духовные убеждения Смит были ориентированы на эзотерическое и тайное. Она была воспитана в Сведенборгиане, мистической деноминации христианства, и уже в 1901 году начала сотрудничать с Герметическим Орденом Золотой Зари, тайным обществом, которое исследовало оккультизм, метафизику и паранормальные явления, что, безусловно, повлияло на ее творческие способности.

«Смит представляет группу художников раннего американского модернизма, которые были недовольны материализмом и рационализмом, но которые также были недовольны религией и поэтому обратились к более оккультным занятиям», — объяснила она. «Теософия была очень влиятельной на рубеже веков, и Герметический Орден Золотой Зари — тайное общество, изучавшее древние тексты, каббалу и карты Таро. Это общество было популярно среди женщин».

В конце концов к Смит обратился А. Э. Уэйт, ученый Герметического Ордена, у которого были амбиции создать новую версию колоды Таро из 78 карт и который поручил Смиту создать иллюстрации.

Уэйт, Великий Магистр Герметического Ордена, предложил руководство для своего видения ордена Старших Арканов, который характеризуется такими аллегорическими персонажами, как Дурак и Солнце. Младшие арканы, карты четырех мастей жезлы, мечи, кубки и пентакли, были полностью оставлены на усмотрение Смит, и она превратила эти карты, которые традиционно были просто символами, в пышные, насыщенные изображениями сцены.

Колода мифична по масштабу, от моментов возвышенной царственности до озорного удовольствия, и в картах преобладает композиционный почерк Смит: одинокий, загадочный средневековый герой появляется на почти византийском монохроматическом фоне.

Для Пелларано знакомство Смит со значением Таро подтверждается деталями. «Она обладала редким владением иконографией и глубоким ее пониманием», — сказал он. «Ее проекты постоянно раскрывают новые слои информации. Они заключают в себе так много смысла и вызывают столько размышлений, но нежны в своей элегантности и привлекательности». Вильям Хаскелл отмечает общие черты с работами Данте Габриэля Россетти. «Она была в Англии и через театр познакомилась со многими произведениями искусства прерафаэлитов», — отметил Хаскелл.

Дизайн Памелы Колман Смит для Королевы жезлов с Эдит Крейг в качестве модели.
Дизайн Памелы Колман Смит для Королевы жезлов с Эдит Крейг в качестве модели.

Считается, что некоторые из архетипов Таро были смоделированы друзьями и близкими Смит — дочь Эллен Терри, Эдит Крейг, появляется как Королева Жезлов, а актер Уильям Террисс — как Дурак. Смит, которая боролась с финансами на протяжении всей своей жизни, не получила ни авторских прав, ни признания за свой вклад, и ей платили только номинальную комиссию.

Уход в безвестность

После публикации колоды, Смит все больше интересовалась ирландской мифологией, и в 1911 году она сделала иллюстрации к последней книге Брэма Стокера «Логово белого червя». Но достаточно скоро Смит ушла из мира искусства. В том же году она обратилась в католицизм и на небольшое наследство купила дом в Бьюде, Англия.

Там она более полно посвятила себя таким делам, как избирательное право женщин и Красный Крест. Она умрет в возрасте 73 лет в Бьюде почти без гроша в кармане. «Это было ее решение. Она только что ушла из мира искусства», — сказал Хаскелл.

«Искусство больше, чем слова, передает настроение того времени, и работы Памелы Колман Смит передают суть чувства той эпохи». «С одной стороны, люди были в восторге от индустриализации, и это был доминирующий способ, но были и те, кто был очень обеспокоен тем, что он лишает людей чувства духовности и связи с их внутренним ядром» — добавил Хаскелл.

Подпишись на свежие статьи

Получайте обновления и учитесь у лучших